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Espace: une sonde chinoise envoie sa première photo de Mars

Posté le par AFP dans Espace

La sonde spatiale chinoise Tianwen-1, qui se dirige vers Mars, a envoyé vendredi son premier cliché de la planète rouge, a indiqué l'agence spatiale nationale (CNSA).

L’engin, lancé fin juillet depuis la Chine, est attendu aux abords de Mars vers le 10 février.

La première photo reçue sur Terre de la planète rouge semble montrer un ensemble gazeux et ce qui s’apparente à des cratères.

Le cliché en noir et blanc a été pris à environ 2,2 millions de kilomètres de Mars, selon l’agence spatiale chinoise.

La photo montre Valles Marineris (des canyons à proximité de l’équateur de la planète rouge), Schiaparelli (un vaste cratère) et la plaine Acidalia Planitia, précise la CNSA.

Tianwen-1 est composé de trois éléments: un orbiteur (qui tournera autour de l’astre), un atterrisseur et un robot téléguidé à roues (chargé d’analyser le sol).

Le robot téléguidé à roues, contenu dans la sonde, devrait être déployé sur Mars en mai. D’un poids de plus de 200 kilos, il est équipé de quatre panneaux solaires et est censé être opérationnel durant trois mois.

Parmi ses missions: conduire des analyses du sol, de l’atmosphère, prendre des photos, ou encore contribuer à la cartographie de la planète rouge.

Ambitieuse, la Chine espère faire lors de cette première tentative indépendante d’exploration de Mars presque tout ce que les Etats-Unis ont réalisé en plusieurs missions martiennes depuis les années 1960. C’est-à-dire placer une sonde en orbite, poser un atterrisseur, puis en faire sortir un robot téléguidé.

La mission est nommée « Tianwen-1 » (« Questions au ciel-1 ») en hommage à un ancien poème chinois qui traite d’astronomie.

« Tous droits de reproduction et de représentation réservés. © 2021 Agence France-Presse. »

Posté le par AFP


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