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Internet : les premiers satellites OneWeb sur le pas de tir

Posté le par La rédaction dans Espace

Ce doit être le début d'une longue série : une fusée russe Soyouz s'apprête à lancer mercredi soir depuis la Guyane française les six premiers satellites de la constellation OneWeb, qui vise à fournir un accès internet à un prix abordable partout dans le monde.

Le réseau doit comprendre 650 satellites dans sa phase initiale mais leur nombre pourrait augmenter pour atteindre 950.

Lancé en 2014 par l’entrepreneur américain Greg Wyler, le projet OneWeb s’est donné notamment pour mission de réduire la fracture numérique dans le monde. Il promet « un internet pour tous ».

En 2015, OneWeb a confié à la société française Arianespace le déploiement de la phase initiale, comprenant 21 lancements avec la fusée Soyouz. Ils se feront depuis trois bases spatiales (Kourou, ville du département français de Guyane, en Amérique du Sud; Baïkonour au Kazakhstan et Vostotchny en Russie) d’ici à 2020.

L’opérateur OneWeb s’est donné pour objectif de fournir d’ici à 2022 un accès mondial à l’internet haut débit pour un large éventail de marchés, notamment les particuliers.

Les six premiers satellites de la constellation ont été fabriqués à Toulouse (sud-ouest de la France) par OneWeb Satellites, une co-entreprise fondée par OneWeb et Airbus Defence and Space.

Ils seront lancés mercredi à 18H37 heure de Kourou (21h37 GMT) depuis le pas de tir de Sinnamary, dédié au lanceur moyen russe.

La durée de la mission (du décollage à la séparation des satellites) est de 1 heure 22 minutes.

D’une masse de 150 kilogrammes par unité, les petits satellites seront expédiés en orbite basse, à 1.000 kilomètres de la Terre.

Initialement, le décollage était prévu mardi 26 février. Mais le 22, Arianespace avait reporté le tir suite à un problème rencontré par une autre fusée Soyouz lancée le 21 depuis Baïkonour. Le troisième étage du lanceur avait eu un souci mais il avait pu être compensé par l’étage supérieur Fregat, permettant à la fusée russe de placer en orbite son passager, un satellite égyptien.

« Compte tenu des résultats positifs des analyses menées avec les autorités spatiales russes en charge du lancement Soyouz effectué le 21 février 2019 depuis Baïkonour », Arianespace avait annoncé samedi qu’elle reprenait ses opérations de préparation pour OneWeb et que le tir aurait lieu dès mercredi.

pcm/rh/jg/mct

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Posté le par La rédaction


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