Logo ETI Quitter la lecture facile
Visuel AFP

AFP

Au Texas, décollage vers l’espace tout proche pour un Français

Posté le par AFP

Un entrepreneur français doit s’envoler dimanche dans l’espace à bord d’une fusée de l’entreprise américaine Blue Origin, dont ce sera le premier vol avec équipage depuis près de deux ans.

Au total, six passagers doivent décoller depuis l’ouest du Texas à bord de la petite fusée New Shepard de Blue Origin, entreprise spatiale fondée par le milliardaire Jeff Bezos. La fenêtre de tir s’ouvre à 08H30 locales (13H30 GMT).

« Je vais vivre mon rêve de gosse », a confié à l’AFP cette semaine Sylvain Chiron, entrepreneur de 52 ans. « J’ai baigné assez jeune dans l’aéronautique. Je voulais vraiment devenir astronaute. »

Ce Savoyard amateur de sensations fortes est arrivé jeudi sur le site de Launch site one, la base de Blue Origin en plein désert texan. Passionné d’aviation, il a aujourd’hui hâte de pouvoir « voir la Terre dans son ensemble, d’en haut, sans frontière, avec toute sa fragilité et sa beauté ».

Les vols de Blue Origin ne durent qu’une dizaine de minutes mais permettent aux passagers d’admirer la courbure de la Terre et de flotter brièvement dans la capsule.

Selon Sylvain Chiron, Blue Origin a reçu « des milliers de candidatures ». Il estime avoir été sélectionné grâce à un dossier démontrant sa « passion dévorante pour l’espace ».

Le prix du billet est tenu secret. « Oui c’est cher » mais « pas complètement fou non plus », a seulement indiqué le Français.

L’entreprise a déjà emmené 31 personnes au-dessus de la ligne de Karman, qui marque à 100 km d’altitude la frontière de l’espace selon une convention internationale.

L’opportunité est extrêmement rare: seuls dix astronautes français se sont rendus dans l’espace, dont le dernier en date est Thomas Pesquet – sa deuxième mission, la plus récente, date de 2021.

En 2023, la Franco-Italienne Ketty Maisonrouge avait volé avec une entreprise concurrente de Blue Origin sur ce créneau des vols courts, Virgin Galactic.

– « Surmonter ses peurs » –

La fusée New Shepard décolle à la verticale, propulse la capsule qui se détache en vol, atteint l’espace puis retombe avant d’être freinée par des parachutes et d’atterrir.

La mission de dimanche, nommée NS-25, sera le premier vol avec équipage de cette fusée depuis août 2022.

En septembre de la même année, un vol sans humain à bord s’était soldé par le crash de l’étage de propulsion de la fusée. Le système d’éjection automatique de la capsule – où se trouvent les passagers lors d’un vol habité -, s’était déclenché et elle était retombée au sol, ralentie par ses parachutes.

Après une enquête du régulateur américain de l’aviation (FAA), Blue Origin a procédé à des modifications et réalisé un nouveau vol sans équipage en décembre 2023.

Sylvain Chiron concède que l’aventure n’est « pas complètement dénuée de risque ».

« Ceci étant, il faut savoir surmonter ses peurs si on veut faire des choses dans la vie », a-t-il estimé.

Ce risque est l’une des raisons pour lesquelles il rejette le terme de « tourisme spatial », qui évoque plutôt selon lui l’image d' »une croisière » avec « une pina colada ».

Ayant obtenu son brevet de pilote privé dès 16 ans, il s’est finalement orienté vers des études de commerce aux Etats-Unis, avant de fonder une brasserie artisanale en Savoie, la Brasserie du Mont-Blanc.

Il espère aujourd’hui devenir une source « d’inspiration pour les jeunes », afin de leur montrer qu’il « ne faut pas baisser les bras. Il faut poursuivre ses rêves et avec un peu de chance, on peut les vivre ».

– Sénior à bord –

Parmi les autres passagers dimanche se trouve Ed Dwight, né en 1933 et qui avait été pressenti pour devenir le premier Afro-Américain à aller dans l’espace, mais n’en a finalement jamais eu l’opportunité.

Ed Dwight est par la suite devenu sculpteur et son travail, exposé dans les musées, met notamment en lumière l’histoire et des personnalités afro-américaines.

A 90 ans, il doit devenir dimanche la personne la plus âgée à avoir atteint l’espace, battant de quelques mois seulement l’acteur ayant incarné l’emblématique capitaine Kirk de la série Star Trek, William Shatner.

Ce dernier avait lui aussi volé à 90 ans à bord de la fusée de Blue Origin. Jeff Bezos lui-même avait participé au premier vol habité de l’engin, en juillet 2021.

la/pno/jnd

« Tous droits de reproduction et de représentation réservés. © 2024 Agence France-Presse. »

Posté le par AFP


Réagissez à cet article

Commentaire sans connexion

Pour déposer un commentaire en mode invité (sans créer de compte ou sans vous connecter), c’est ici.

Captcha

Connectez-vous

Vous avez déjà un compte ? Connectez-vous et retrouvez plus tard tous vos commentaires dans votre espace personnel.

INSCRIVEZ-VOUS
AUX NEWSLETTERS GRATUITES !