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Interdiction du vapotage : l’OMS félicite l’Inde

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L’Organisation mondiale de la Santé (OMS) a félicité jeudi l’Inde, qui vient d’annoncer l’interdiction des cigarettes électroniques, dernière illustration d’une tendance à la remise en cause du vapotage, présenté à l’origine comme une alternative au tabac.

Dans un tweet, le bureau de l’OMS pour l’Asie sur Sud-Est a relevé que l’Inde était le sixième pays dans la région à avoir interdit les cigarettes électroniques après la Corée du Nord, le Népal, le Sri Lanka, la Thaïlande et Timor-Est.

Le milliardaire Michael Bloomberg, adversaire bien connu du tabac, a également félicité le Premier ministre Narendra Modi pour « avoir reconnu cette épidémie et avoir donné la priorité à la santé des citoyens ».

Mercredi, mettant en avant des impératifs de santé, le gouvernement indien a annoncé l’interdiction de la production, de l’importation, de l’exportation, du transport, du stockage et de la vente de cigarettes électroniques. Une première infraction est passible d’un an de prison et/ou 100.000 roupies (1.270 euros) d’amende, jusqu’à 3 ans et/ou 500.000 roupies (6.300 euros) en cas de récidive.

L’interdiction des cigarettes électroniques en Inde est intervenu au lendemain d’une interdiction édictée par l’État américain de New York de commercialiser des cigarettes électroniques aromatisées.

Les cigarettes électroniques, considérées comme « incontestablement nocives » dans un récent rapport par l’Organisation mondiale de la santé (OMS), consistent à inhaler des vapeurs créées par le chauffage à haute température d’un liquide, qui contient la plupart du temps de la nicotine. Elles connaissent une popularité grandissante depuis leur apparition au milieu des années 2000.

La vente des autres produits liés au tabac demeure cependant légale en Inde. Les opposants à l’interdiction de la cigarette électroniques ont accusé le gouvernement de vouloir protéger l’industrie indienne de la cigarette. L’Inde est également le troisième producteur mondial de tabac, derrière la Chine et le Brésil, et ses cultivateurs représentent un électorat-clé pour les partis politiques.

L’Inde a exporté pour près d’un milliard de dollars de tabac vers une centaine de pays en 2017-2018. Le gouvernement possède aussi des parts substantielles, directement ou indirectement, dans des entreprises du monde du tabac comme ITC, l’un des plus gros cigarettiers du pays.

« Tous droits de reproduction et de représentation réservés. © 2019 Agence France-Presse. »

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