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Japon: Tepco signale des anomalies dans une centrale nucléaire, par erreur

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La compagnie d’électricité japonaise Tepco, connue à travers le monde comme exploitante de la centrale accidentée de Fukushima, a failli créer la panique dans la nuit de mardi à mercredi en signalant par fax aux autorités locales des anomalies dans un site nucléaire après un séisme. Il s’agissait d’une erreur.

Dans ce facsimilé, procédé encore fréquemment utilisé au Japon entre organismes officiels, un employé de Tokyo Electric Power (Tepco) avait coché la mauvaise case, celle qui signifiait « présence d’anomalie », concernant les équipements de refroidissement d’un bassin de combustible d’un des sept réacteurs du site. Un second employé a vérifié avant d’envoyer, sans remarquer la gaffe, d’après les informations données par Tepco à l’AFP mercredi.

Etonné, Masahiro Sakurai, maire d’une des municipalités destinataires de cette information, s’est empressé de faire appeler Tepco pour avoir des détails sur ce rapport émis 30 minutes après la survenue d’un puissant séisme de magnitude 6,4 non loin de la centrale de Kashiwazaki-Kariwa (préfecture de Niigata).

C’est à ce moment que Tepco a compris sa bourde et l’a rectifiée 17 minutes plus tard, selon un porte-parole de l’entreprise qui présente ses excuses et promet d’être plus vigilante.

M. Sakurai a qualifié devant les médias de « pitoyable le fait de se tromper sur une information aussi importante en pleine crise » et protesté pour cette gaffe auprès de la compagnie qui, depuis 8 ans, tente de se refaire une image après le désastre de Fukushima, un accident dont la gestion a été vertement critiquée au Japon et à l’étranger.

La centrale Kashiwazaki-Kariwa, la plus importante du Japon, est actuellement totalement arrêtée dans l’attente des feux verts nécessaires pour redémarrer sous conditions de mise en conformité avec les nouvelles normes de sûreté durcies après l’accident de Fukushima en mars 2011.

La direction de Tepco dit étudier le démantèlement des réacteurs 1 à 5 de Kashiwazaki-Kariwa mais espère pouvoir relancer les unités 6 et 7 du site qui avait déjà été affecté par un tremblement de terre meurtrier en 2007.

Celui de mardi soir, en dépit de sa force, n’a fait que des dégâts mineurs et 26 personnes ont été blessées, dont deux sérieusement.

hih-kap/nas

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