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La zone de lancement de la future Ariane 6 inaugurée

Posté le par AFP

Le vol inaugural d’Ariane 6 depuis le centre spatial de Kourou aura bien lieu au « deuxième trimestre 2022 », a confirmé mardi l’Agence spatiale européenne lors de l’inauguration devant la presse à Kourou de l’ensemble de lancement de la future Ariane 6.

« Notre priorité au quotidien c’est de tenir le planning pour 2022 », a déclaré Philippe Baptiste, président directeur général du Centre national des études spatiales (CNES) devant 150 personnes dont le ministre français des Outre-mer Sébastien Lecornu, venues assister à l’inauguration de l’ensemble de lancement 4 (ELA 4) de la future Ariane 6 au centre spatial de Kourou en Guyane française.

Impacté par la pandémie de Covid-19, le chantier s’est achevé après huit années de travaux titanesques, dont la construction du portique de lancement –une « cathédrale » mobile de 8.500 tonnes et haute de 90 mètres qui disposera le lanceur lourd européen sur son pas de tir–, ou le dispositif de « déluge d’eau » –qui arrosera les infrastructures au sol soumises à des températures de 3.000 degrés au décollage.

Le programme Ariane 6 avait été décidé en Conseil ministériel de l’Agence spatiale européenne (ESA) le 2 décembre 2014 pour faire évoluer le modèle Ariane 5.

Ce programme européen s’élève à 700 millions d’euros et est porté par treize pays membres.

Pour le CNES, la nouvelle base de lancement permettra « la réduction des coûts de lancement » pour « la compétitivité des futurs lanceurs européens, tout en garantissant un accès autonome à l’espace pour l’Europe ».

Les préparations d’assemblage et de vérifications dans l’ELA 4 nécessiteront « dix jours de campagne contre 30 actuellement », a expliqué à l’AFP Stéphane Israël, le président d’Arianespace, qui espère une cadence à terme de « douze lancements d’Ariane 6 par an ».

« Le projet Ariane 6 est extraordinaire et porte des enjeux colossaux comme le déploiement d’internet haut-débit » sur la planète, souligné le président du CNES.

Face au nord-américain Space X, « nous serons au rendez-vous », a promis Daniel Neuenschwander, directeur du transport spatial à l’ESA.

« On voit quelques angoisses ici ou là jaillir à l’occasion du passage de l’Ariane 5 à l’Ariane 6 », a commenté Sébastien Lecornu. Le ministre des Outre-mer a fustigé ce « +bashing+ qui consisterait à dire qu’Ariane 6 est déjà morte avant d’être née ».

Arianegroup avait annoncé il y a quelques jours la suppression de 600 postes en France en Allemagne d’ici la fin 2022 pour « regagner en compétitivité ».

« Tous droits de reproduction et de représentation réservés. © 2021 Agence France-Presse. »

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