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L’agence d’audit américaine soutient Jeff Bezos face à l’armée de l’Air

Posté le par AFP

L’auditeur indépendant du gouvernement américain a recommandé lundi à l’armée de l’Air de modifier les termes d’un appel à propositions pour des contrats de lancement spatial, soutenant ainsi le recours engagé par la compagnie spatiale Blue Origin, fondée par le patron d’Amazon Jeff Bezos.

« Le GAO recommande que l’agence rectifie les termes de son appel à proposition », écrit Kenneth Patton, avocat du Government Accountability Office (GAO), l’organisme indépendant chargé des audits au plus haut niveau de l’Etat.

Dans un document disponible en ligne et repris par plusieurs médias, mais non publié sur son propre site, le GAO estime que « les termes de l’appel à propositions ne sont pas conformes avec les lois et règlements en vigueur sur l’obtention de marché. Ils sont déraisonnables ».

Blue Origin avait déposé un recours en août, avant même l’attribution des contrats, considérant que l’armée de l’Air bridait la compétition et discriminait les nouveaux entrants.

Le Pentagone avait décidé que seules les entreprises ayant été certifiées après un processus long et rigoureux pouvaient prétendre aux contrats de lancement spatial, qui représentent des milliards de dollars.

Seules deux entreprises remplissaient ces conditions: United Launch Alliance (ULA, une joint-venture Boeing-Lockheed Martin) et SpaceX, la compagnie spatiale d’Elon Musk.

Cette décision du GAO intervient quelques jours après qu’Amazon ait contesté l’attribution par le Pentagone à Microsoft d’un mégacontrat de stockage de données en ligne (cloud) de 10 milliards de dollars, pour lequel le géant du commerce en ligne et leader du marché était considéré comme favori.

Elle arrive également dans un contexte de relations tendues entre le président Donald Trump –qui a choisi le nouveau secrétaire à la Défense, Mark Esper– et Jeff Bezos, par ailleurs propriétaire du Washington Post, cible de violentes critiques du milliardaire républicain.

Blue Origin a néanmoins remporté le 10 octobre un contrat de 500 millions de dollars avec l’armée de l’Air américaine, une première pour cette jeune société qui essaie de rivaliser avec les acteurs établis du secteur.

La compagnie de Jeff Bezos est l’une des trois à avoir remporté un contrat d’aide au développement, avec ULA et Northrop Grumman.

juj/jul/lth

« Tous droits de reproduction et de représentation réservés. © 2019 Agence France-Presse. »

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