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Le coup d’envoi du Mondial de football devrait être lancé par un adolescent paralysé

Posté le par La rédaction dans Informatique et Numérique

Une prouesse rendue possible grâce à l'exosquelette contrôlé par la pensée que devrait porter l'adolescent brésilien choisi pour frapper le coup d'envoi le 12 juin prochain à São Paulo.

Une fois n’est pas coutume, c’est un jeune Brésilien paralysé des membres inférieurs qui devrait donner le coup d’envoi de la Coupe du monde lors du match d’ouverture Croatie / Brésil. Appareillé d’un exosquelette – des pieds à la taille – l’adolescent se lèvera de son fauteuil pour frapper le ballon, si la FIFA le confirme. Une séquence symbolique jamais vue auparavant qui en surprendra certainement plus d’un. 

On associe souvent le squelette externe au domaine militaire. Par sa capacité à augmenter les capacités physiques naturelles, cette structure mécanique est considérée comme un moyen d’obtenir des soldats surhumains. Or la recherche médicale est elle aussi sur le coup et l’exosquelette comme il est présenté ici se montre sous un soleil neuf. Car doté d’un casque d’électrodes mesurant l’activité électrique des neurones (technologie non-intrusive), l’adolescent sera en mesure de contrôler ses mouvements par la pensée. En outre, il sera muni d’un stabilisateur gyroscopique ainsi qu’un système de retour de force afin d’alléger la marche. On ne peut imaginer le sentiment ressenti au fait de pouvoir marcher à nouveau. 

Le projet s’appelle d’ailleurs « Walk Again ». Il s’agit d’une collaboration internationale visant à rendre la mobilité à ceux qui l’ont perdu pour diverses raisons:  accident, vieillesse… Les acteurs de ce projet à but non lucratif sont nombreux, il compte dans ses rangs: the Duke University Center for Neuroengineering, The Technical University of Munich, the Swiss Federal Institute of Technology in Lausanne, the Edmond and Lily Safra International Institute of Neuroscience of Natal in Brazil, The University of California, Davis, The University of Kentucky, and Regis Kopper of The Duke immersive Virtual Environment. 

L’étendard et porte-parole du projet, Miguel Nicolelis, chercheur en neurosciences et Brésilien de 52 ans estime qu’« avec suffisament de volonté politique et d’investissement, nous pouvons rendre les fauteuils roulants obsolètes ». Il est certain que le potentiel robotique / neurosciences est impressionnant et ses perspectives prometteuses. 

Sans compter l’aspect commercial. Les personnes atteintes de paraplégie (paralysie des membres sous la moelle épinière), myopathie (dégénérescence du tissu musculaire), tétraplégie (paralysie des quatre membres)… où simplement âgées sont nombreuses. Elles représentent un marché important: jusqu’à 1 000 milliards d’euros!

Par Sébastien Tribot
     

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