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Le séisme au Népal a déplacé le Mont Everest, selon une étude chinoise

Posté le par La rédaction dans Insolite

(AFP) Le puissant séisme de magnitude 7,8 survenu au Népal le 25 avril a déplacé le Mont Everest, plus haut sommet du monde (8.848 m), de 3 centimètres vers le sud-ouest, a indiqué l'Administration nationale chinoise d'études, de cartographie et d'information géologique, cité mardi par la presse.

Selon une étude de cette administration, l’Everest s’est élevé de 3 cm au cours des dix dernières années, à raison de 0,3 cm/an, tout en se déplaçant de 40 centimètres vers le nord-est, soit au rythme de 4 cm par an.

L’Everest « se déplace constamment vers le nord-est et le séisme lui a fait faire un petit bond dans la direction opposée », a déclaré le vice-directeur de l’Institut de géologie de l’administration chinoise chargée des séismes, Xu Xiwei, cité par le China Daily.

L’amplitude du mouvement est « normale », selon lui.

Situé à la frontière du Népal et de la Région autonome chinoise du Tibet, l’Everest constitue un bon point d’observation du mouvement des plaques tectoniques eurasienne et indienne, qui se rencontrent dans cette région hautement sismique, selon lui.

La deuxième séisme survenu au Népal le 12 mai, d’une magnitude de 7,5, n’a pas provoqué de déplacement particulier de l’Everest, selon l’étude, réalisée à l’aide d’instruments de mesure satellitaires.

Le double séisme a fait plus de 8.700 morts au Népal et a été particulièrement meurtrier pour les alpinistes dans l’Everest, avec au moins 18 morts sous des avalanches.

Des scientifiques ont établi que la vallée densément peuplée de Katmandou, située à quelque 80 kilomètres au sud-est de l’épicentre du séisme, a été déplacée d’environ deux mètres vers le sud sous le choc.

La ville-même de Katmandou, capitale du Népal, « a glissé de plus de 1,5 mètre en direction du sud et a été soulevée de près d’un mètre », a déclaré à l’AFP Madhu Sudan Adhikari, chef du département des études au ministère népalais de l’Administration territoriale.

« Nous avons étudié le coeur des zones affectées par le séisme et il y a eu un mouvement général (de déplacement) vers le sud », a-t-il indiqué.

La hauteur « officielle » de l’Everest est de 8.848 m, déterminée en 1954 par une étude indienne, mais elle peut varier de plusieurs mètres selon les critères retenus.

La Chine l’abaisse de quatre mètres en excluant la couche de glace et de neige du sommet, tandis que les Etats-Unis l’ont mesuré à 8.850 m en 1999 en utilisant une technologie GPS, une hauteur finalement retenue par la Société américaine de géographie.

La première mesure du Mont Everest remonte à 1856, près de 100 ans avant sa conquête en 1953 par le Sherpa Tenzing Norgay et l’alpiniste néo-zélandais Edmund Hillary.

La Chine et le Népal ont passé un compromis en 2010 sur la hauteur de l’Everest, le Népal le mesurant à 8.848 m en y incluant la couche neigeuse et la Chine à 8.844 m en excluant celle-ci.

« Tous droits de reproduction et de représentation réservés. © 2015 Agence France-Presse. »

Posté le par La rédaction


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